Explication de la maladie d’Alzheimer

La maladie d’Alzheimer est un trouble progressif qui entraîne la dégénérescence et la mort des cellules cérébrales. La maladie d’Alzheimer est la cause la plus fréquente de démence – un déclin continu des capacités de réflexion, du comportement et des aptitudes sociales qui perturbe la capacité d’une personne à fonctionner de manière autonome.

Les premiers signes de la maladie peuvent être l’oubli d’événements récents ou de conversations. À mesure que la maladie progresse, une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer développera une grave altération de la mémoire et perdra la capacité de s’acquitter de ses tâches quotidiennes.

Les médicaments actuels utilisés dans la maladie d’Alzheimer peuvent temporairement améliorer les symptômes ou ralentir le taux de déclin. Ces traitements peuvent parfois aider les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer à optimiser leurs fonctions et à conserver leur indépendance pendant un certain temps. Différents programmes et services peuvent aider les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer et leurs aidants naturels.

Aucun traitement ne permet de guérir la maladie d’Alzheimer ou d’altérer le processus de la maladie dans le cerveau. Aux stades avancés de la maladie, les complications dues à une perte grave de la fonction cérébrale – telles que la déshydratation, la malnutrition ou une infection – entraînent la mort.

Symptômes

La perte de mémoire est le symptôme clé de la maladie d’Alzheimer. Un signe précoce de la maladie est généralement une difficulté à se souvenir d’événements ou de conversations récents. À mesure que la maladie progresse, les troubles de la mémoire s’aggravent et d’autres symptômes se développent.

Au début, une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer peut être consciente de ses difficultés à se souvenir des choses et à organiser ses pensées. Un membre de la famille ou un ami peut être plus susceptible de remarquer l’aggravation de ses symptômes.

Les changements cérébraux associés à la maladie d’Alzheimer entraînent des problèmes croissants avec:

Mémoire

Tout le monde a des oublis de mémoire occasionnels. Il est normal de perdre la trace de l’endroit où vous avez mis vos clés ou du nom d’une connaissance. Mais la perte de mémoire associée à la maladie d’Alzheimer persiste et s’aggrave, affectant la capacité de fonctionner au travail ou à la maison.

Les personnes atteintes d’Alzheimer peuvent:

  • Répétez les déclarations et les questions encore et encore
  • Oubliez les conversations, les rendez-vous ou les événements et ne vous en souvenez pas plus tard
  • Déplacez régulièrement vos biens, en les plaçant souvent dans des endroits illogiques
  • Se perdre dans des endroits familiers
  • Oubliez éventuellement les noms des membres de la famille et des objets de la vie quotidienne
  • Avoir de la difficulté à trouver les mots justes pour identifier des objets, exprimer des pensées ou participer à des conversations

Penser et raisonner

La maladie d’Alzheimer entraîne des difficultés de concentration et de réflexion, notamment à propos de concepts abstraits tels que les nombres.

Le multitâche est particulièrement difficile, et il peut être difficile de gérer les finances, d’équilibrer les chéquiers et de payer les factures à temps. Ces difficultés peuvent évoluer vers une incapacité à reconnaître et à gérer les nombres.

Rendre des jugements et des décisions

La capacité de prendre des décisions et des jugements raisonnables dans des situations de la vie courante diminuera. Par exemple, une personne peut faire des choix médiocres ou inhabituels dans ses interactions sociales ou porter des vêtements inadaptés à la météo. Il peut être plus difficile de réagir efficacement aux problèmes quotidiens, tels que la cuisson d’aliments sur le réchaud ou des situations de conduite imprévues.

Planifier et exécuter des tâches familières

Les activités uniques qui nécessitent des étapes séquentielles, telles que planifier et préparer un repas ou jouer à un jeu préféré, deviennent une lutte au fur et à mesure que la maladie progresse. Finalement, les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer à un stade avancé peuvent oublier comment effectuer des tâches élémentaires telles que s’habiller et se laver.

Changements de personnalité et de comportement

Les changements cérébraux qui se produisent dans la maladie d’Alzheimer peuvent affecter les humeurs et les comportements. Les problèmes peuvent inclure les suivants:

  • Une dépression
  • Apathie
  • Retrait social
  • Sautes d’humeur
  • Méfiance envers les autres
  • Irritabilité et agressivité
  • Changement d’habitudes de sommeil
  • Errant
  • Perte d’inhibitions
  • Délires, comme croire que quelque chose a été volé

Compétences conservées

De nombreuses compétences importantes sont préservées pendant de longues périodes, même lorsque les symptômes s’aggravent. Les compétences préservées peuvent inclure la lecture ou l’écoute de livres, la narration d’histoires et des réminiscences, le chant, l’écoute de musique, la danse, le dessin ou les travaux manuels.

Ces compétences peuvent être préservées plus longtemps car elles sont contrôlées par des parties du cerveau touchées plus tard au cours de l’évolution de la maladie.

Quand voir un docteur

Un certain nombre de conditions, notamment curables, peuvent entraîner une perte de mémoire ou d’autres symptômes de démence. Si vous vous préoccupez de votre mémoire ou d’autres capacités de réflexion, consultez votre médecin pour une évaluation et un diagnostic approfondis.

Si vous êtes préoccupé par les capacités de réflexion que vous observez chez un membre de la famille ou un ami, parlez de vos préoccupations et demandez-lui d’aller ensemble à un rendez-vous chez le médecin.

7 étapes de la maladie d’Alzheimer

Vous pouvez aider à soutenir votre proche atteint de la maladie d’ Alzheimer en en apprenant davantage sur l’évolution de la maladie.

Les étapes ne tombent pas toujours dans des cases ordonnées et les symptômes peuvent varier – mais elles peuvent vous guider et vous aider à planifier les soins de votre ami ou de votre parent.

Étape 1: Comportement extérieur normal

Lorsque votre proche en est à cette phase précoce, il ne présente aucun symptôme visible. Seul un TEP , un test d’imagerie qui montre le fonctionnement du cerveau , peut révéler s’il est atteint de la maladie d’Alzheimer .

Au fur et à mesure qu’il passera aux 6 prochaines étapes, votre ami ou votre parent atteint de la maladie d’ Alzheimer verra de plus en plus de changements dans sa pensée et son raisonnement.

Étape 2: changements très légers

Vous ne remarquerez peut-être toujours rien dans le comportement de votre proche, mais celui-ci relève peut-être de petites différences, des choses que même un médecin ne comprend pas. Cela peut inclure l’oubli d’un mot ou la perte d’objets.

N’oubliez pas que ces symptômes peuvent ne pas être du tout la maladie d’Alzheimer, mais simplement des changements normaux dus au vieillissement.

Étape 3: déclin modéré

C’est à ce stade que vous commencez à remarquer des changements dans la pensée et le raisonnement de votre bien-aimé, tels que:

  • Oublie quelque chose qu’il vient de lire
  • Pose la même question encore et encore
  • A de plus en plus de mal à faire des projets ou à organiser
  • Impossible de se souvenir des noms lors de rencontres avec de nouvelles personnes

Vous pouvez aider en étant la « mémoire » de votre bien-aimé, en veillant à ce qu’il règle les factures et se présente à l’heure aux rendez-vous. Vous pouvez également lui suggérer de réduire le stress en se retirant du travail et en mettant de l’ordre dans ses affaires juridiques et financières.

Étape 4: déclin modéré

Pendant cette période, les problèmes de pensée et de raisonnement que vous avez remarqués à l’étape 3 deviennent plus évidents et de nouveaux problèmes apparaissent. Votre ami ou un membre de votre famille pourrait:

  • Oubliez les détails sur lui-même
  • Avoir de la difficulté à mettre la bonne date et le bon montant sur un chèque
  • Oublie quel mois ou quelle saison il est
  • Avoir du mal à cuisiner ou même à commander à partir d’un menu

Vous pouvez aider avec les tâches quotidiennes et sa sécurité. Assurez-vous qu’il ne conduit plus et que quelqu’un n’essaye pas de tirer profit de lui financièrement.

Étape 5: déclin modérément sévère

Votre proche pourrait commencer à perdre de vue où il se trouve et quelle heure il est. Il pourrait avoir du mal à se souvenir de son adresse, de son numéro de téléphone ou de l’endroit où il est allé à l’école. Il pouvait se demander quel type de vêtements porter pour la journée ou la saison.

Vous pouvez aider en déposant ses vêtements le matin. Cela peut l’aider à s’habiller seul et à garder un sentiment d’indépendance.

S’il répète la même question, répondez d’une voix égale et rassurante. Il posera peut-être moins la question pour obtenir une réponse et davantage pour simplement savoir que vous êtes là.

Même si votre être cher ne parvient pas à se souvenir des faits et des détails, il pourrait tout de même pouvoir raconter une histoire. Invitez-le à utiliser son imagination à ces moments-là.

Étape 6: déclin sévère

Au fur et à mesure que la maladie d’Alzheimer progresse, votre proche pourrait reconnaître des visages mais oublier ses noms. Il pourrait également confondre une personne avec une autre, par exemple, en pensant que sa femme est sa mère. Des idées délirantes pourraient faire leur entrée, comme de penser qu’il a besoin d’aller travailler même s’il n’a plus de travail.

Vous devrez peut-être l’aider à aller aux toilettes.

Il peut être difficile de parler, mais vous pouvez toujours vous connecter avec lui par le biais des sens. Beaucoup de personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer aiment entendre de la musique, être lu ou regarder de vieilles photos.

Étape 7: déclin très sévère

De nombreuses aptitudes de base chez une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer, telles que manger, marcher et s’asseoir, s’estompent au cours de cette période. Vous pouvez rester impliqué en nourrissant votre proche avec des aliments mous et faciles à avaler, en l’aidant à utiliser une cuillère et en veillant à ce qu’il boive. Ceci est important, car beaucoup de personnes à ce stade ne peuvent plus dire quand elles ont soif.

Les causes

Les scientifiques pensent que pour la plupart des gens, la maladie d’Alzheimer est causée par une combinaison de facteurs génétiques, de style de vie et environnementaux qui affectent le cerveau au fil du temps.

Moins de 1% du temps, la maladie d’Alzheimer est causée par des modifications génétiques spécifiques qui garantissent pratiquement le développement de la maladie. Ces cas rares entraînent généralement l’apparition de la maladie à un âge moyen.

Les causes exactes de la maladie d’Alzheimer ne sont pas entièrement comprises, mais ses problèmes sont principalement liés aux protéines cérébrales qui ne fonctionnent pas normalement, perturbent le travail des cellules cérébrales (neurones) et déclenchent une série d’événements toxiques. Les neurones sont endommagés, perdent des connexions les uns aux autres et finissent par mourir.

Les dommages commencent le plus souvent dans la région du cerveau qui contrôle la mémoire, mais le processus commence des années avant les premiers symptômes. La perte de neurones se propage de manière assez prévisible dans d’autres régions du cerveau. À un stade avancé de la maladie, le cerveau a considérablement diminué.

Les chercheurs se concentrent sur le rôle de deux protéines:

  • Plaques La bêta-amyloïde est un reste de protéine plus grosse. Lorsque ces fragments se regroupent, ils semblent avoir un effet toxique sur les neurones et perturber la communication de cellule à cellule. Ces amas forment des dépôts plus importants, appelés plaques amyloïdes, qui incluent également d’autres débris cellulaires.
  • Enchevêtrements. Les protéines Tau jouent un rôle dans le système de transport interne et de transport interne d’un neurone pour transporter des nutriments et d’autres matériaux essentiels. Dans la maladie d’Alzheimer, les protéines tau changent de forme et s’organisent en structures appelées enchevêtrements neurofibrillaires. Les enchevêtrements perturbent le système de transport et sont toxiques pour les cellules.

Facteurs de risque

Âge

L’âge croissant est le principal facteur de risque connu de la maladie d’Alzheimer. La maladie d’Alzheimer ne fait pas partie du vieillissement normal, mais à mesure que vous vieillissez, la probabilité de développer la maladie d’Alzheimer augmente.

Une étude, par exemple, a révélé qu’il y avait chaque année deux nouveaux diagnostics pour 1 000 personnes âgées de 65 à 74 ans, 11 nouveaux diagnostics pour 1 000 personnes âgées de 75 à 84 ans et 37 nouveaux diagnostics pour 1 000 personnes âgées de 85 ans et plus.

Antécédents familiaux et génétique

Votre risque de développer la maladie d’Alzheimer est un peu plus élevé si un parent au premier degré – votre parent ou votre frère ou votre soeur – est atteint de la maladie. La plupart des mécanismes génétiques de la maladie d’Alzheimer au sein des familles restent largement inexpliqués et les facteurs génétiques sont probablement complexes.

Un facteur génétique mieux compris est une forme du gène de l’apolipoprotéine E (APOE). Une variante du gène, APOE e4, augmente le risque de maladie d’Alzheimer, mais tous les porteurs de cette variante du gène ne développent pas la maladie.

Les scientifiques ont identifié des modifications rares (mutations) dans trois gènes qui garantissent pratiquement à une personne qui hérite de l’un d’eux de développer la maladie d’Alzheimer. Mais ces mutations représentent moins de 1% des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer.

Syndrome de Down

De nombreuses personnes atteintes du syndrome de Down développent la maladie d’Alzheimer. Ceci est probablement lié au fait d’avoir trois copies du chromosome 21 – puis trois copies du gène de la protéine qui conduit à la création de bêta-amyloïde. Les signes et les symptômes de la maladie d’Alzheimer ont tendance à apparaître 10 à 20 ans plus tôt chez les personnes atteintes du syndrome de Down que chez la population en général.

Sexe

Il semble y avoir peu de différence de risque entre les hommes et les femmes, mais globalement, il y a plus de femmes atteintes de la maladie parce qu’elles vivent généralement plus longtemps que les hommes.

Déficience cognitive légère

Une déficience cognitive légère (MCI) est un déclin de la mémoire ou d’autres capacités de réflexion plus important que ce à quoi on pourrait s’attendre selon l’âge d’une personne, mais ce déclin n’empêche pas une personne de fonctionner dans des environnements sociaux ou professionnels.

Les personnes atteintes de MCI courent un risque important de développer une démence. Lorsque le principal déficit en MCI est la mémoire, il est plus probable que la maladie évolue vers la démence en raison de la maladie d’Alzheimer. Un diagnostic d’ICM permet à la personne de se concentrer sur des changements de mode de vie sains, d’élaborer des stratégies pour compenser les pertes de mémoire et de prendre rendez-vous avec un médecin pour surveiller ses symptômes.

Traumatisme crânien passé

Les personnes ayant subi un traumatisme crânien grave courent un plus grand risque de contracter la maladie d’Alzheimer.

Mauvais sommeil

Des recherches ont montré que de mauvaises habitudes de sommeil, telles que la difficulté à s’endormir ou à rester endormi, sont associées à un risque accru de maladie d’Alzheimer.

Mode de vie et santé cardiaque

Des recherches ont montré que les mêmes facteurs de risque associés aux maladies cardiaques peuvent également augmenter le risque de maladie d’Alzheimer. Ceux-ci inclus:

  • Le manque d’exercice
  • Obésité
  • Fumer ou être exposé à la fumée secondaire
  • Hypertension artérielle
  • Taux de cholestérol élevé
  • Diabète de type 2 mal contrôlé

Ces facteurs peuvent tous être modifiés. Par conséquent, la modification des habitudes de vie peut dans une certaine mesure modifier vos risques. Par exemple, une activité physique régulière et un régime alimentaire sain, faible en gras et riche en fruits et légumes sont associés à une diminution du risque de développer la maladie d’Alzheimer.

Apprentissage tout au long de la vie et engagement social

Des études ont montré une association entre une implication tout au long de la vie dans des activités stimulantes mentalement et socialement et un risque réduit de maladie d’Alzheimer. Un faible niveau d’éducation – inférieur à un diplôme d’études secondaires – semble être un facteur de risque de la maladie d’Alzheimer.

Complications

La perte de mémoire et de langage, l’altération du jugement et d’autres changements cognitifs causés par la maladie d’Alzheimer peuvent compliquer le traitement d’autres problèmes de santé. Une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer peut ne pas être en mesure de:

  • Communiquer sur le fait qu’il souffre – par exemple, à cause d’un problème dentaire
  • Signaler les symptômes d’une autre maladie
  • Suivre un plan de traitement prescrit
  • Remarquez ou décrivez les effets secondaires des médicaments

À mesure que la maladie d’Alzheimer progresse jusqu’à ses derniers stades, les modifications du cerveau commencent à affecter les fonctions physiques telles que la déglutition, l’équilibre et le contrôle des intestins et de la vessie. Ces effets peuvent accroître la vulnérabilité à d’autres problèmes de santé tels que:

  • Inhalation d’aliments ou de liquides dans les poumons (aspiration)
  • Pneumonie et autres infections
  • Chutes
  • Les fractures
  • Escarres
  • Malnutrition ou déshydratation

La prévention

La maladie d’Alzheimer n’est pas une maladie évitable. Cependant, un certain nombre de facteurs de risque de la maladie d’Alzheimer liés au mode de vie peuvent être modifiés. Les preuves suggèrent que des changements dans le régime alimentaire, l’exercice et les habitudes – des mesures pour réduire le risque de maladie cardiovasculaire – peuvent également réduire votre risque de développer la maladie d’Alzheimer et d’autres troubles responsables de la démence. Les choix de vie sains pour le cœur susceptibles de réduire le risque de maladie d’Alzheimer sont les suivants:

  • Exercice régulier
  • Mangez des produits frais, des huiles saines et des aliments faibles en gras saturés
  • Suivez les directives de traitement pour gérer l’hypertension, le diabète et l’hypercholestérolémie
  • Si vous fumez, demandez à votre médecin de vous aider à arrêter de fumer

Des études ont montré que des aptitudes à la pensée préservées plus tard dans la vie et un risque réduit de la maladie d’Alzheimer sont associés à la participation à des événements sociaux, à la lecture, à la danse, à des jeux de société, à la création artistique, à la pratique d’un instrument et à d’autres activités nécessitant un engagement mental et social.

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