La maladie d’Alzheimer peut durer plus d’une décennie. Voyez quels types de comportements sont courants à chacune des étapes de l’évolution de la maladie.

La maladie d’Alzheimer tend à se développer lentement et s’aggrave progressivement sur plusieurs années. Finalement, la maladie d’Alzheimer affecte la plupart des régions de votre cerveau. La maladie peut affecter la mémoire, la pensée, le jugement, la langue, la résolution de problèmes, la personnalité et le mouvement.

La maladie d’Alzheimer est associée à cinq phases: la maladie d’Alzheimer préclinique, une déficience cognitive légère due à la maladie d’Alzheimer, une démence légère due à la maladie d’Alzheimer, une démence modérée due à la maladie d’Alzheimer et une démence sévère liée à la maladie d’Alzheimer. La démence est un terme utilisé pour décrire un groupe de symptômes qui affectent suffisamment les capacités intellectuelles et sociales pour nuire au fonctionnement quotidien.

Les cinq étapes d’Alzheimer peuvent vous aider à comprendre ce qui pourrait se passer, mais il est important de savoir que ces étapes ne sont que des généralisations approximatives. La maladie est un processus continu. Chaque personne a une expérience différente de la maladie d’Alzheimer et de ses symptômes.

Maladie d’Alzheimer préclinique

La maladie d’Alzheimer commence bien avant l’apparition de tout symptôme. Cette phase s’appelle la maladie préclinique d’Alzheimer et elle est généralement identifiée uniquement dans les milieux de la recherche. Vous ne remarquerez pas de symptômes durant cette étape, pas plus que ceux qui vous entourent.

Cette phase de la maladie d’Alzheimer peut durer des années, voire des décennies. Bien que vous ne remarquiez aucun changement, les nouvelles technologies d’imagerie peuvent maintenant identifier les dépôts d’une protéine appelée bêta-amyloïde, caractéristique de la maladie d’Alzheimer. La capacité d’identifier ces dépôts précoces peut être particulièrement importante pour les essais cliniques et à l’avenir, lorsque de nouveaux traitements sont développés pour la maladie d’Alzheimer.

Des biomarqueurs supplémentaires – des mesures pouvant indiquer un risque accru de maladie – ont été identifiés pour la maladie d’Alzheimer. Ces biomarqueurs peuvent être utilisés pour étayer le diagnostic de la maladie d’Alzheimer, généralement après l’apparition des symptômes.

Les tests génétiques peuvent également vous dire si vous avez un risque plus élevé de maladie d’Alzheimer, en particulier de maladie d’Alzheimer à un stade précoce. Ces tests ne sont pas recommandés pour tout le monde, mais vous et votre médecin pouvez déterminer si les tests génétiques peuvent vous être bénéfiques.

Comme pour les nouvelles techniques d’imagerie, les biomarqueurs et les tests génétiques deviendront de plus en plus importants à mesure que de nouveaux traitements de la maladie d’Alzheimer seront mis au point.

Déficience cognitive légère due à la maladie d’Alzheimer

Les personnes ayant une déficience cognitive légère subissent de légers changements dans leur mémoire et leur capacité de penser. Ces changements ne sont pas assez importants pour avoir une incidence sur le travail ou les relations. Les personnes avec MCI peuvent avoir des défaillances de mémoire en ce qui concerne des informations qui sont généralement facilement mémorisables, telles que des conversations, des événements récents ou des rendez-vous.

Les personnes atteintes d’ ICM peuvent également avoir du mal à évaluer le temps nécessaire à l’exécution d’une tâche ou à évaluer correctement le nombre ou la séquence d’étapes nécessaires à la réalisation d’une tâche. La capacité de prendre de bonnes décisions peut devenir plus difficile pour les personnes atteintes de MCI .

La maladie d’Alzheimer n’est pas associée à un déficit cognitif léger. L’ICM est souvent diagnostiqué sur la base de l’examen des symptômes par le médecin et du jugement professionnel. Mais si nécessaire, les mêmes procédures que celles utilisées pour identifier la maladie d’Alzheimer préclinique peuvent aider à déterminer si le MCI est dû à la maladie d’Alzheimer ou à un autre motif.

Démence légère due à la maladie d’Alzheimer

La maladie d’Alzheimer est souvent diagnostiquée au stade de démence légère, lorsqu’il devient évident pour la famille et les médecins qu’une personne a des problèmes importants de mémoire et de pensées qui affectent son fonctionnement quotidien.

Au stade de démence légère, les personnes peuvent éprouver:

  • Perte de mémoire des événements récents. Les individus peuvent avoir beaucoup de difficulté à se souvenir des informations récemment apprises et à poser sans cesse la même question.
  • Difficulté à résoudre les problèmes, tâches complexes et bons jugements. Planifier un événement familial ou équilibrer un carnet de chèques peut devenir une tâche accablante. De nombreuses personnes font l’expérience d’un manque de jugement, par exemple lorsqu’elles prennent des décisions financières.
  • Changements de personnalité. Les gens peuvent être maîtrisés ou retirés – en particulier dans des situations socialement difficiles – ou faire preuve d’une irritabilité ou d’une colère inhabituelles. Une motivation réduite à effectuer des tâches est également courante.
  • Difficulté à organiser et à exprimer des pensées. Trouver les bons mots pour décrire des objets ou exprimer clairement des idées devient de plus en plus difficile.
  • Se perdre ou égarer des biens. Les individus ont de plus en plus de mal à se repérer, même dans des lieux familiers. Il est également courant de perdre ou de perdre des objets, y compris des objets de valeur.

Démence modérée due à la maladie d’Alzheimer

Au stade de démence modérée de la maladie d’Alzheimer, les gens deviennent plus confus et oublieux et commencent à avoir besoin de plus d’aide pour leurs activités quotidiennes et leurs soins personnels.

Les personnes atteintes du stade de démence modérée de la maladie d’Alzheimer peuvent:

  • Faites preuve d’un jugement de plus en plus médiocre et d’une confusion croissante. Les individus perdent la trace de l’endroit où ils se trouvent, du jour de la semaine ou de la saison. Ils peuvent confondre des membres de la famille ou des amis proches ou confondre des inconnus avec leur famille.

    Ils peuvent errer, éventuellement à la recherche d’un environnement plus familier. Ces difficultés rendent peu sûr le fait de laisser les personnes en démence modérée seules.

  • Faites l’expérience d’une perte de mémoire encore plus grande. Les gens peuvent oublier des détails de leur histoire personnelle, tels que leur adresse ou leur numéro de téléphone ou l’endroit où ils ont fréquenté l’école. Ils répètent leurs histoires préférées ou inventent des histoires pour combler des lacunes dans la mémoire.
  • Besoin d’aide pour certaines activités quotidiennes. Une assistance peut être nécessaire pour choisir les vêtements appropriés à l’occasion ou aux conditions météorologiques, ainsi que pour se laver, faire sa toilette, utiliser les toilettes et autres soins personnels. Certaines personnes perdent parfois le contrôle de leur vessie ou de leurs selles.
  • Subir des changements importants dans la personnalité et le comportement. Il n’est pas rare que des personnes au stade de démence modérée développent des suspicions non fondées – par exemple, pour se convaincre que leurs amis, leur famille ou leurs aidants professionnels les volent ou que leur conjoint a une liaison amoureuse. D’autres peuvent voir ou entendre des choses qui ne sont pas vraiment là.

    Les individus deviennent souvent agités ou agités, surtout en fin de journée. Certaines personnes peuvent avoir des crises de comportement physique agressif.

Démence sévère due à la maladie d’Alzheimer

Au stade avancé de la maladie, appelée démence sévère due à la maladie d’Alzheimer, la fonction mentale continue de se détériorer et la maladie a un impact croissant sur les capacités physiques et les mouvements.

À un stade avancé de démence sévère due à la maladie d’Alzheimer, les personnes suivantes:

  • Perdre la capacité de communiquer de manière cohérente. Une personne ne peut plus converser ou parler d’une manière qui a du sens, bien qu’elle puisse parfois prononcer des mots ou des phrases.
  • Exiger une assistance quotidienne pour les soins personnels. Cela inclut une assistance totale pour manger, s’habiller, utiliser la salle de bain et toutes les autres tâches quotidiennes liées aux soins personnels.
  • Faites l’expérience d’un déclin de vos capacités physiques. Une personne peut devenir incapable de marcher sans assistance, puis incapable de s’asseoir ou de lever la tête sans soutien. Les muscles peuvent devenir rigides et les réflexes anormaux. Finalement, une personne perd la capacité d’avaler et de contrôler les fonctions de la vessie et de l’intestin.

Taux de progression à travers les stades de la maladie d’Alzheimer

Le taux de progression de la maladie d’Alzheimer est très variable. En moyenne, les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer vivent entre trois et onze ans après le diagnostic, mais certaines survivent 20 ans ou plus. Le degré de dégradation au moment du diagnostic peut avoir une incidence sur l’espérance de vie.

La pneumonie est une cause fréquente de décès, car elle empêche la déglutition des aliments ou des boissons d’entrer dans les poumons, où l’infection peut commencer. La déshydratation, la malnutrition, les chutes et d’autres infections sont d’autres causes courantes de décès.

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