Vitamine D : Peut-elle prévenir la maladie d’Alzheimer et la démence ?

Prendre des compléments de vitamine D ou passer plus de temps au soleil peut-il aider à prévenir la maladie d’Alzheimer et d’autres formes de démence ?

 

Il n’y a pas assez de données pour répondre à cette question. Les recherches suggèrent que les personnes ayant de très faibles niveaux de vitamine D dans le sang, une maladie connue sous le nom de carence en vitamine D, sont plus susceptibles de développer la maladie d’Alzheimer et d’autres formes de démence.

Par exemple, une vaste étude publiée dans Neurology a montré que les personnes ayant un taux sanguin de vitamine D extrêmement bas étaient deux fois plus susceptibles que les personnes ayant un taux de vitamine D normal de développer la maladie d’Alzheimer ou d’autres types de démence. D’autres études ont montré aucune association entre les niveaux de vitamine D et la démence.

À ce stade, l’association entre carence en vitamine D et risque de démence n’est qu’observation. Plus de recherche est nécessaire pour montrer la cause et l’effet.

La vitamine D est essentielle au métabolisme osseux, à l’absorption du calcium et à d’autres processus métaboliques dans le corps. Son rôle dans les fonctions cérébrales, la cognition et le processus de vieillissement n’est toujours pas clair. Certaines études suggèrent que la vitamine D pourrait être impliquée dans divers processus liés à la cognition, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre cette relation.

La plupart de la vitamine D est produite dans le corps en réponse à l’exposition au soleil. La vitamine D est naturellement présente dans quelques aliments, notamment les huiles de poisson gras et de foie de poisson. Les sources alimentaires les plus courantes en vitamine D sont les aliments enrichis, tels que le lait, les céréales du petit-déjeuner et le jus d’orange. Les suppléments de vitamine D sont également largement disponibles.

La carence en vitamine D est fréquente chez les personnes âgées, en partie parce que la capacité de la peau à synthétiser la vitamine D à partir du soleil diminue avec l’âge.

Il est trop tôt pour recommander d’augmenter votre dose quotidienne de vitamine D dans l’espoir de prévenir la démence ou la maladie d’Alzheimer. Mais maintenir des niveaux sains de vitamine D ne peut pas nuire et peut être rentable d’une autre manière, telle que la réduction du risque d’ostéoporose. Selon le National Institutes of Health, les adultes de 70 ans et moins ont besoin de 600 unités internationales (UI) de vitamine D par jour, et les adultes de plus de 70 ans en ont besoin de 800 UI par jour.

D’autres études sont nécessaires pour déterminer si une carence en vitamine D est effectivement un facteur de risque de la maladie d’Alzheimer et de la démence et si l’utilisation de suppléments de vitamine D ou l’exposition au soleil peuvent prévenir ou traiter ces affections.

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